La Vuelta: de laatste grote ronde van 2015

Wielrennen

Tijdens de tachtigste editie van de Ronde van Spanje gaat men gedurende drie weken op zoek naar een opvolger van Alberto Contador. El Pistolero veroverde vorig jaar de eindoverwinning door op het Iberisch schiereiland de Brit Chris Froome en de Spanjaard Alejandro Valverde achter zich te houden. De Spanjaard zal zijn rode leiderstrui niet verdedigen. Hij ontbreekt namelijk na een deelname aan de Giro en Tour eerder dit jaar. Froome en Valverde (respectievelijk eerste en derde in de voorbije Ronde van Frankrijk) zijn tijdens de Vuelta 2015 wel van de partij. Ook Nairo Quintana keert terug in de Vuelta. De kleine Colombiaanse klimmer van de Movistar-ploeg moest vorig jaar na een val in de elfde etappe met een gebroken schouderblad opgeven. Een dag eerder had hij nog de rode leiderstrui gedragen. Vincenzo Nibali aast na een teleurstellende Tour op eerherstel. In wat wel eens zijn laatste grote ronde in Astana-shirt zou kunnen zijn, krijgt hij gezelschap van Fabio Aru. De 25-jarige Italiaan werd afgelopen mei nog tweede in de Ronde van Italië. Tussen Puerto Banus en de Spaanse hoofdstad Madrid staan er maar liefst tien bergetappes en acht aankomsten bergop op het programma, waardoor deze Vuelta met recht een ronde voor de klimmers genoemd mag worden.

De Vuelta 2015 begint op zaterdag 22 augustus met een ploegentijdrit.

Ronde van Frankrijk start dit jaar in Utrecht

Wielrennen

De Tour de France 2015 start dit jaar in Nederland. Vijf jaar na de Tourstart in Rotterdam is het deze zomer de beurt aan Utrecht. In de straten van de Domstad zal op zaterdag 14 juli een individuele tijdrit van 13,8 kilometer worden verreden. Onder de Nederlanders is de 24-jarige Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) de grootste kanshebber om de gele trui te veroveren. De verwachting is dat de publieke belangstelling enorm zal zijn; de stad verwacht maar liefst 800.000 wielerfans. Na de tijdrit op 4 juli, dwars door de stad, rijdt het peloton een dag later van Utrecht naar Neeltje Jans in Zeeland. Tijdens die tour komt het wielerpoeloton onderweg door de plaatsen Montfoort, Oudewater, Gouda, Capelle, Nieuwerkerk, Rotterdam, Spijkenisse, Hellevoetsluis en Ouddorp. Hierna vervolgt de Tour de France zijn weg in zuidelijke richting en gaat het via België (waar een rit finisht op de Muur van Hoei) naar Frankrijk. Daags voor het einde eindigt er een etappe op Alpe d’Huez. De slotetappe is op zondag 26 juli in de Franse hoofdstad Parijs.

Tour de France 2015

Tour de France Utrecht

 

Racefiets steeds populairder

Wielrennen

De wielersport mag op het hoogste niveau dan zware tijden doormaken, de fiets als recreatiemiddel geniet ook een steeds grotere populariteit. Steeds meer Nederlanders kiezen er (mede door initiatieven als bijvoorbeeld Alpe d’Huzes) voor om in hun vrije tijd op de racefiets te klimmen. Op deze manier zijn zij op een sportieve manier actief. De informatieve nieuwe website Bikefan vinden wielerfans de laatste ontwikkelingen over racefietsen en toertochten in Nederland en België.

De kalender van Bauke Mollema in wielerjaar 2013

Wielrennen

Wielrenner Bauke Mollema begint zijn seizoen in Frankrijk. Dat maakte de renner van Blanco Pro cycling bekend op zijn eigen website. Op 6 februari staat Bauke Mollema aan de start van de Ronde van de Middellandse Zee. Vervolgens rijdt hij de Ruta del Sol, Tirreno-Adriatico en de Ronde van het Baskenland. In april rijdt Mollemade de Ardennenklassiekers Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Hij zal niet aan de start staan van de Giro d’Italia. In plaats daarvan rijdt hij in mei de minder bekende Ronde van Noorwegen. Via de Ronde van Zwitserland en het Nederlands kampioenschap op de weg zal hij zich voorbereiden op zijn derde deelname aan de Ronde van Frankrijk in juli.

Hoe de Wielermaffia de vinger op de zere plek legt

Wielrennen

Het boek de Wielermaffia – dat eerder in het Engels onder de titel The Secret Race verscheen – vertelt het verhaal van de Amerikaanse oud-renner Tyler Hamilton. Hamilton was tussen 1998 en 2010 ploeggenoot van Lance Armstrong en legt als ploeg- en generatiegenoot van de succesvolste  Tourrenner aller tijdens de vinger op de zere plek. Nog voor het veelbesproken USADA-rapport sloeg zijn biografie in als een bom. De Amerikaan houdt niet in en slaat de moeilijke onderwerpen niet over. Hij beschrijft de modus operandi van de topcoureurs in die jaren, die zonder doping niet mee konden komen. De wielersport was door en door verrot. Hamilton stelt de conclusie: We waren slachtoffers van hetzelfde spel, er was geen uitweg mogelijk.’ De vraag is of de sport geleerd heeft van zijn verleden.